Pubblicato da: Angela | 19 dicembre 2007

Balena e volpe potrebbero somigliarsi?

Guardate bene questi due animali, comunissimi nell’immaginario di chiunque.

BalenaVolpe

Sono una balena, l’essere vivente più grande che vive sulla Terra, e la volpe, nota per la sua astuzia.
E’ possibile che due animali abbiano qualcosa in comune e siano in qualche modo “parenti”? E’ più che lecito chiedersi da dove deriva questa domanda; ebbene, talvolta nel mondo scientifico arrivano prima le risposte, alle quali poi si cerca di dare una giusta collocazione.
Il professor Hans Thewissen del Northeastern Ohio Universities College of Medicine (NEOUCOM), a Rootstown, negli Stati Uniti, ha svolto e pubblicato insieme alla sua equipe un’interessante studio su di un fossile chiamato Indohyus. Si tratta di un mammifero quadrupede esistito 48 milioni di anni fa, le cui sembianze potevano somigliare a quelle dell’attuale volpe.

indohyus.jpg

L’aspetto sensazionale di questa ricerca paleontologica è che l’Indohyus potrebbe essere davvero l’anello di congiunzione tra i mammiferi acquatici e quelli terrestri. I suoi resti permetterebbero, cioè, di spiegare come mai ad un certo punto nel corso dell’evoluzione, alcuni animali terrestri siano “tornati” (visto che le prime forme di vita sulla Terra sono state senza dubbio acquatiche) a vivere in mare.
Sin dagli studi di Darwin, questo è sempre stato un grande mistero sul quale non si è fatto luce abbastanza.
In passato alcuni studiosi ritenevano che il ritorno dalla terra al mare fosse motivato dalla necessità di cacciare i pesci, ma lo studio americano incentrato sulle ossa dell’Indohylus, la cui datazione rientra nel range dei primi mammiferi acquatici esistiti tra 55 e 34 milioni di anni fa, dimostra che era erbivoro, per cui avrebbe avuto la necessità di tornare in acqua per sfuggire ai suoi predatori.
Il prof. Thewissen, inoltre, da indagini di tipo molecolare ha individuato tutto l’albero genealogico degli attuali cetacei, evidenziando come questi possano derivare dagli ippopotami, perchè balene e delfini hanno un DNA molto simile a questo grande mammifero che fa la spola tra l’acqua e la terra ferma.
Che il mistero del “ritorno agli oceani” stia per essere svelato?

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Responses

  1. la balena non discende dalla volpe!!

    l’ Indohyus era un artiodattilo http://it.wikipedia.org/wiki/Artiodactyla
    e non un carnivoro al quale la volpe giustamente appartiene.

    questa notizia errata credo nasca da un macroscopica svista dell’ANSA poi riportata dai maggiori quotidiani nazionali.

    ciao

  2. Naturalmente la balena non discende dalla volpe…
    Grazie per la precisazione, molto gentile. In ogni modo, io non ho parlato di dieta, ma solo di sembianze esteriori.
    Mi fa piacere qualcuno interessato riesca a smentire l’ANSA.
    Ancora grazie, saluti.
    A.T.

  3. […] Balena e volpe potrebbero somigliarsi? December 20072 comments 3 […]


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